Brexit: Twitter-Bots könnten heutige Wahl mitentscheiden Brexit: Twitter-Bots könnten heutige Wahl mitentscheiden - Computerwelt

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23.06.2016 pte

Brexit: Twitter-Bots könnten heutige Wahl mitentscheiden

Der Ausgang des Referendums über den Verbleib Großbritanniens in der EU könnte auch von automatischen Zwitscherern mitentschieden werden, wie Forscher nach einer Analyse der Werbebotschaften der Befürworter und Gegner auf Twitter ermittelt haben.

© CC0 Public Domain - pixabay.com

Die Forscher fanden heraus, dass rund ein Drittel der zwischen dem 5. und 12. Juni zum Thema geposteten 1,5 Mio. Tweets nicht von Menschen, sondern von automatischen Spam-Bots versendet wurde. "Von 1,5 Mio. Tweets, die einen Hashtag mit Bezug zum Referendum aufweisen, waren rund 54 Prozent für den EU-Ausstieg, 20 Prozent sprachen sich dagegen aus", zitiert der "NewScientist" die beiden Internetforscher Philip Howard von der Oxford University und Bence Kollanyi von der ungarischen Corvinus University. An die 500.000 dieser Meldungen seien allerdings von lediglich einem Prozent der untersuchten 300.000 Twitter-Konten generiert worden. "Dieser Level an Aktivität legt die Vermutung nahe, dass es sich bei vielen davon um gescriptete Bots handelt", betonen Howard und Kollanyi.

Brexit-Befürworter setzen Bot-Programme stärker für politische Propaganda ein. Laut den Ergebnissen der Wissenschaftler wurde im Untersuchungszeitraum mehr als dreimal so viel Spam von den Bots verschickt, die den Austritt aus der EU bewarben als solche, die sich für einen Verbleib aussprachen. "Wir machen uns Sorgen, dass diese Aktivitäten kurz vor der Wahl noch einmal kräftig zulegen. Viele Botnetze tauchen erst 36 Stunden vor einer Wahl auf, um dann massive Mengen von Fehlinformationen zu verbreiten", unterstreicht Howard.

Nicht nur die beiden Internetforscher befürchten, dass die rege Bot-Aktivität im Web tatsächlich den Ausgang des Referendums in Großbritannien mitentscheiden könnte. Auch die Sozialwissenschaftlerin Susan Banducci von der University of Exeter bestätigt diese Einschätzung. "Diejenigen, die diese Roboter kontrollieren, könnten einen übermäßigen Einfluss auf das Abstimmungsergebnis ausüben", verdeutlicht die Expertin.

Im Moment würden alle Umfragen im Land zeigen, dass Befürworter und Gegner des Austritts sehr nahe beieinander liegen. Das bedeutet, jede einzelne Stimme könnte theoretisch die Wahl entscheiden. "Wenn die Leute durch diese Bots den Eindruck bekommen, dass die Austrittsbefürworter deutlich vorne liegen und die allgemeine Stimmung in diese Richtung geht, könnte sie das in ihrer Entscheidung beeinflussen. Ich denke, das ist gefährlich", so Banducci. (pte)

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