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09.05.2017 Luca Perler*

Smartphones belauschen User mit Ultraschall

In mehr als 200 Apps für Android haben Forscher eine Abhör-Software entdeckt, die für Menschen nicht wahrnehmbare Ultraschallsignale aufzeichnet. Wozu ist das gut?

Mehr als 200 Apps für Android belauschen ihre User.

Mehr als 200 Apps für Android belauschen ihre User.

© Fotolia

Sicherheitsexperten der TU Braunschweig haben mindestens 234 Apps für das Google-Betriebssystem Android entdeckt, die Nutzer über verschiedene Geräte hinweg mit Ultraschallsignalen verfolgen. Das "Ultraschallleuchtfeuer", das insgesamt auf mehreren Millionen Smartphones weltweit installiert ist, wird insbesondere für Werbekampagnen genutzt. Die vier Forscher der Technischen Universität Braunschweig hatten für ihre Studie, die an einer Sicherheitskonferenz in Paris vorgestellt wurde, insgesamt 1,3 Millionen Apps analysiert.

Beim Ultraschall-Tracking werden Signale im Frequenzbereich von 18 bis 20 kHz ausgestrahlt, der für das menschliche Gehör nicht wahrnehmbar ist. Entsprechend ausgestattete Smartphone-Apps können allerdings diese Signale empfangen, die dann für Werbezwecke verwendet werden. So könnte beispielsweise eine Restaurantkette die Smartphones in der Umgebung anfunken und somit erkennen, ob ein Anwender sich gerade in der Nähe einer Filiale befindet.

Die Wissenschaftler entdeckten insbesondere in Südostasien eine starke Nutzung. Dort würden auch bekannte Konzerne wie McDonald's oder Krispy Kreme in ihren Apps die Lausch-Software anbieten. Aber auch in vier von 35 untersuchten Geschäften aus zwei europäischen Städten habe man die zu den Apps passenden Ultraschallsender gefunden.

*Luca Perler ist Redakteur bei PCTIPP.

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