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01.07.2009 Alex Wolschann

Hightech-Design aus Österreich: Urban Tool feiert fünfjähriges Jubiläum

Urban Tool entwickelt moderne Tragelösungen für Alltagsgegenstände. Was für den Privatbedarf begann, ist heute ein erfolgreiches Unternehmen.

Die Geschichte von Urban Tool beginnt als Sabrina Tanner, heute CFO und immer noch fürs Produktdesign verantwortlich, ihrem Mann Kurt Tanner eine maßgeschneiderte Tasche zum Tragen seiner digitalen Alltagsbegleiter anfertigt hat. Das positive Echo aus dem näheren Umfeld auf den so genannten Ur-Holster hatte zur Folge, dass 2003 die ersten 100 Stück des basicHolster in Produktion gegeben wurden und nach erfolgreichem Testlaunch bereits 2004 die Urban Tool GmbH gegründet wurde. Fünf Jahre später umfasst die Produktrange von Urban Tool bereits mehr als 20 Taschen und Holster sowie Shirts, die speziell zum Tragen von Handys und iPods entwickelt wurden. Insgesamt wurden bereits fast 200.000 Urban Tools produziert und in über 25 Länder exportiert. Der österreichische Heimatmarkt ist zwar weiterhin wichtiger Testpilot für neue Trends und Produktentwicklungen, inzwischen werden aber knapp 90 Prozent der Produktion ins Ausland exportiert.

NEUES IM HERBST Für die beiden Produktdesignerinnen Anja Herwig und Sabrina Tanner ist die Nähe zum Kunden ein wichtiger Motor für die Produktentwicklung. "Mit nur einem Produkt kann man nicht allen Bedürfnissen gerecht werden, daher entwickeln wir ständig neue, intelligente Lösungen für das Tragen unserer digitalen Alltagsbegleiter. Das Feedback unserer Kunden fließt dabei in die Entwicklung mit ein. Die ständige Innovation wird aber auch vom Markt verlangt. Mit neuen elektronischen Geräten entstehen auch wieder neue Anforderungen für das Tragen und Integrieren dieser in unseren Alltag", so die beiden Designerinnen.

Im Herbst 2009 wird Urban Tool drei neue Produkte mit integrierter Steuerung präsentieren: Im i-hipHolster und im i-caseBelt lassen sich iPod und oder iPhone direkt über ein integriertes Bedienfeld an der Tasche steuern. Dadurch lassen sich Musik und Lautstärke regeln, ohne das Gerät aus dem eigens dafür vorgesehenen Fach herausnehmen zu müssen.

Außerdem kommt mit der urban performer unit erstmals ein auch für Urban Tool ganz neues wearable auf den Markt. Die Ledertasche soll durch ihr geometrisches Design und die edle Verarbeitung des mit Swarovski-Kristallen codierten Interface für die Steuerung von iPod und iPhone überzeugen.

"Das mitunter schwierigste aber auch spannendste an der Entwicklung unserer wearables ist die perfekte Verschmelzung von Technik und Textilien. Das stellt die Produktion vor eine besondere Herausforderung, da auf einmal zwei sehr unterschiedliche Verarbeitungsprozesse ineinander greifen müssen", so Sabrina Tanner.

Auch die Zahl der nationalen und internationalen Preise vom Volvo Sports Design Award bis zum Gewinn des Österreichischen Exportpreises können sich sehen lassen. "Mit einem kleinen Team von acht Leuten vereinen wir mit Urban Tool alle Bausteine, die für eine erfolgreiche Markenführung erforderlich sind: von der Produktentwicklung, über den technologischen Hintergrund und die Materialforschung gepaart mit Modeaspekten und Lifestyle bis hin zur Vermarktung und zum Vertrieb," erklärt Tanner.

Herwig ergänzt: "Und bei all diesen Schritten stehen Funktionalität, Design und urbanes Leben für uns immer im Vordergrund."

Erfolgreichen weiteren Jahren sollte also nichts im Wege stehen.

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