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09.04.2010 apa/Michaela Holy

Qualcomm schnappt Google heimische Technologie weg

Der US-Mobilfunkzulieferer Qualcomm hat der österreichischen Imagination Computer Services eine Technologie abgekauft, an der auch der Suchmaschinenriese Google und der Elektronikkonzern Samsung Interesse gezeigt haben sollen.

Konkret geht es dabei um "Augmented Reality" (AR) - also die Anreicherung der wahrgenommenen Realität mit digitalen Informationen für mobile Endgeräte.

Qualcomm hat dazu ein "Austria Research Center" gegründet. Neben San Diego, Santa Clara, Peking und Seoul ist Wien nun das fünfte Forschungs- und Entwicklungszentrum des US-Unternehmens - und damit das erste in Europa, bestätigte Thomas Nindl, der für die Geschäftsentwicklung von Qualcomm in Zentraleuropa zuständig ist, gegenüber den APA-Branchendiensten. Man investiere rund 20 Prozent vom Umsatz, also etwa zwei Milliarden US-Dollar (1,5 Milliarden Euro), in Forschung und Entwicklung.

Die Technologie sei in Zusammenarbeit mit der Technischen Universität (TU) Graz entwickelt worden, sagte Michael Gervautz, Mitgründer und -eigentümer von Imagination. Er sieht in dem Deal die beste Lösung, weil ein kleines Unternehmen wie Imagination mit zwei Hindernissen konfrontiert gewesen sei: Einerseits hätte der globale Vertriebskanal gefehlt, andererseits der Einfluss auf die Hardware.

"Aber das Angebot von Qualcomm war auch sehr gut", so Gervautz, der zum Kaufpreis nichts sagen wollte und mit vier weiteren Mitarbeitern zum US-Unternehmen gewechselt ist. Die Forscher von Imagination stünden an der Spitze der akademischen Gemeinschaft und hätten in den vergangenen 15 Jahren zahlreiche wichtige Forschungsberichte im AR-Bereich publiziert, streut Qualcomm den Wienern Rosen. "Wir nehmen hier die Poleposition ein, was beim Verhandeln sehr angenehm war", gab sich auch Gervautz selbstbewusst.

Der Verkaufsprozess sei vor rund zwei Jahren gestartet worden. Sowohl Samsung als auch Google hätten in der Zwischenzeit angeklopft, wobei der Internetriese dafür zahlen wollte, dass die Technologie Open Source - also allgemein zugänglich - wird und damit Entwicklern offen steht. Von Google hieß es dazu auf APA-Anfrage: "Zu Marktgerüchten und Spekulationen äußern wir uns grundsätzlich nicht." Für Qualcomm sei AR ein wichtiges Thema, in das "einige hundert Millionen" investiert werden, so Gervautz. Großes Potenzial sieht er unter anderem im Spielemarkt sowie im Marketing.

Wenn man seine Handykamera auf ein Gebäude oder ein Produkt richte, würden dabei zusätzliche Informationen sichtbar. Dabei gehe es aber nicht um den Ort, wie bei anderen Technologien, sondern um die Bilderkennung. Gegenstände sollten also tatsächlich wegen ihres Aussehens identifiziert werden, nicht aufgrund ihres Standorts. Zwar hätten auch auf GPS und Co. basierende Technologien ihre Berechtigung, sie seien aber teilweise recht einfach. "Die Großen können das einfach nachbauen", sagte Gervautz.

Imagination mit Sitz in Wien wurde 1998 von Forschern der Technischen Universität (TU) Wien gegründet und setzte vor dem Deal mit 15 Mitarbeitern 1,2 Millionen Euro um.

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